Sebastian Mallaby:布莱尔的魔法与幻影

在上周四的选举中,托尼。布莱尔Tony Blair成为第一个成功连任三届的工党领导人,也是自1990年以来英国政党史上第二位获此殊荣的领导人。尽管对于布莱尔不诚实的吹毛求疵为其......

  在上周四的选举中,托尼。布莱尔Tony Blair成为第一个成功连任三届的工党领导人,也是自1990年以来英国政党史上第二位获此殊荣的领导人。尽管对于布莱尔不诚实的吹毛求疵为其带来了一些贬低,但这仍是一个历史性的胜利。但这也是荒谬的。因为这在英国历史上是史无前例的,即一个首相为了选举而发誓这是他最后一次竞选。“投我的票但我不会一直纠缠着你们”,布莱尔在选举中这样说。这和撒切尔夫人是一个鲜明的对比,撒切尔也曾成功连任三届首相。但她当时宣誓将不断“向前、向前、再向前”,即使她自己的保守党都要准备抛弃她了。

  但是这次选举还有另一个荒谬,它有点像是美国的回声。布莱尔取胜依靠工党良好的经济表现以及他的设计师、财政大臣戈登。布朗(Gordon Brown),据称布朗将会很快接替他。但是布朗所取得的经济成就事实上是脆弱的,目前美国扩张的脆弱性就是一面镜子。在美国和英国,健康成长掩盖了事实上存在的泡沫以及不能持续的政府财政。

  乍一看上去,工党的经济表现看起来很模范的——是1990年代的一个鲁宾主义(Robinomic,Robin是克林顿时期的财政部长,当时美国经济一直在增长,所以鲁宾的那些经济政策被称之为“鲁宾主义”——编者加)神话的英国版本。它好像为我们提供了一个有力例证,那就是只要他们能够继续选举良好的走第三条路的中间派议员,那么一个国家就能在稳定和公平的增长中感受温暖。自从工党执政的八年以来,没有一个季度经济没有扩张的。通货膨胀已经看不到。失业,这个英国20年前的祸害,(失业率)已经降到了5%之下,边际低于美国,而且分别低于法国失业率或德国失业率的一半。

  但这并非第三条道路的一个有力例证。在美国,鲁宾主义之所以成功的部分原因在于里根时代的强硬的放松管制的(deregulatory)政策,它形成了一个足够弹性的劳动力市场,这足以维持低失业而没有潜在的通货膨胀。在英国,相同的,第三条道路的成功反映了此前的撒切尔主义对于过于强大的工会联盟的攻击。里根和撒切尔都是极力削减国家权力的激进人士。可以夸张地说,克林顿和布莱尔一直都是保守的——他们延续了里根主义和撒切尔主义。

  但是,关于工党的经济主张是可预期的,这一点是存在现实疑问的。工党的现有成绩是建立在一个房地产泡沫之上的。在过去的八年里,英国的房价已经荒谬地升了165%,这伴随着被刺激的不可持续的消费者消费。因为他们的房子已经升值,英国人已经有了安全感,而这种安全感足以使他们在过去五年里仅存储他们可支配收入的5%,而这比布莱尔1997年上台时的9.4%下降了。但是现在英国的房价是稳定的,这种巨大的消费-较低的储蓄的模式也许会转化。工党的经济力量的一项重要资源或许会被转为债务。

  工党的经济支撑力量一直是政府开支。布莱尔领导班子在其第一任实现了一个预算盈余。但自从2000年后,这个预算从占GDP1.6%的盈余变为2.9%的赤字。这种无节制的狂热消费导致了一种可怕的经济繁荣的假象,但现在这些账单就要降临了。因为这种房地产的繁荣,使这种短期利益导致了一个长期的问题。

  与美国相比,英国的房价泡沫已经非常极端,其预算恶化程度较小一点。但最大的区别在于,大西洋两岸在解决这些问题的路径有所不同。媒体因政府迟迟不对这些痛苦的挑战作出应对而进行了发难,于是布莱尔对英国媒体进行了猛烈的打击。国家养老金问题就是一个明显的危机,但是并没有任何建议的提出,现在选举已经结束,这种对问题的逃避将会继续下去——这与美国形成对比——如果人主政(就是说如果去年克里获胜——编者加),现在的论争就会陷入僵局,那么美国的社会保障制度也许就不会实施改革。而另一方面,戈登。布朗的财政部承认一场财政危机正在逼近,而这一直率的态度在华盛顿是看不到的。布什政府声称将会将预算减半,是空洞无物的,没有人相信那是认真的。而布朗宣称英国将平衡预算,评论人士则认为其有那样做的意愿。

  在国际舞台上,布莱尔保持了一个让人印象深刻的政治家形象。他将社会劳工政党历史性地带入了21世纪,永远地改变了英国的重心。他的乐观主义、对多元文化的兼收并蓄,以及支持具有真诚的道德基础的政策的自觉性,这些都对他的国家的犬儒主义文化(犬儒主义一般认为是苏格拉底的弟子安提斯泰尼创立的,古希腊将愤世嫉俗、行为乖张的人格行为称作“犬儒”,他们的行为无拘无束,我行我素,敌我分明、傲视一切、自我欣赏——编者加)是一种有益的补充。但是如果他的正义感和风格比英国选民目前所认为的要更加值得赞许,那么他在经济上的表现将不会很完美。他的政策已经为日后积累下了一些问题。问题在于,是否承认这些问题已经到了非解决不可的地步。(由LATWP授权出版,本报记者必娴翻译整理)

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